La Pointe des Châteaux, Grand Site National

SAINT-FRANÇOIS, SITE NATUREL EXCEPTIONNEL

Le site de la Pointe des Châteaux a été reconnu par le ministère français de l’Ecologie et du Développement durable, comme un espace de biodiversité mais aussi de richesse archéologique à préserver. Une opération « grand site national » a été lancée en 1999.

La Pointe des Châteaux, Grand Site National

Le site le plus visité de l’archipel des îles de Guadeloupe ! Bras de terre tendu vers l’Atlantique, La Pointe des Châteaux est un de ces lieux grandioses où la terre livre à l’océan son dernier combat.

Falaise creusée de minuscules baies et de criques, ce sont autant d’échancrures de sable et de roches nichées au pied. Gouffres découpés et baignés d’une eau à laquelle le soleil donne d’étonnantes couleurs, du turquoise au bleu profond.

La Croix de la Pointe des Châteaux Poids : 9 tonnes Taille : 10 mètres ! Elle fut érigée en célébration du centenaire du diocèse, à l’initiative du curé de Saint-François, le père Jean-Baptiste Lahondèses, et de l’Evêque de Guadeloupe, Monseigneur Gay (1946).

Une flore et une faune endémiques des Petites Antilles Large bande littorale, la Pointe des Châteaux abrite en son sein une faune et une flore rares dont certaines espèces sont endémiques. Plusieurs dizaines d’oiseaux migrateurs et nicheurs fréquentent le site.

Projet « Opération Grand Site » Une opération « grand site national » a été lancée en 1999, par le ministère de l’Ecologie et du Développement durable, afin de préserver toute la richesse de la Pointe des Châteaux. En 2002, Le comité de pilotage rassemblant tous les partenaires publics (Etat, Région, Département et Commune) ainsi que des acteurs privés, a validé une programmation pluri annuelle de protection, de valorisation du site :
-  Aménagement de sentiers de randonnées,
-  Protection des plages et des salines,
-  Mise en place d’une signalétique appropriée…

La commune de Saint-François œuvre activement à la finalisation de ce projet.

Les sentiers et points de vue Pour apprécier l’extraordinaire beauté de la Pointe des Châteaux, il faut parcourir ses 10 km de sentiers de randonnée bordés de plantes arbustives, s’arrêter aux différents « Points de Vue » et surtout grimper les escaliers récemment construits, en haut, tout en haut, jusqu’à la Croix.

Et puis, plus loin, au-delà de la mer, se profile l’île de la Désirade tel un navire échoué dont on aperçoit à peine qu’elle est habitée. Le regard atteint aussi les îlots de Petite Terre, puis Marie-Galante posée au large comme une galette, et enfin les Saintes.

La Pointe à Cabrits possède une table d’interprétation permettant de découvrir le patrimoine historique, culturel, naturel et paysager de La Pointe Des Châteaux.

La Pointe Tarare offre une magnifique vue des salines et de sa barrière de corail, et aussi de l’île de La Désirade. Petites et Grandes Salines

La Pointe des Colibris, située à l’extrémité de l’île, au sommet de laquelle se dresse une immense croix, offre aux visiteurs une vue exceptionnelle à 360° sur toute la Guadeloupe et les environs. Une table d’orientation permet d’identifier les îles environnantes.

… Et bien d’autres points de vue (Anse à l’Eau, Anse à la Baie, etc.) en attente d’aménagement et de signalétique.

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